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Musique classique et opéra par Classissima

Myung-whun Chung

vendredi 22 août 2014


La lettre du musicien (Comptes rendus)

14 août

A Orange, le premier Otello de Roberto Alagna

La lettre du musicien (Comptes rendus)Anniversaire oblige, après un hommage à Wagner en 2013 avec Le Vaisseau fantôme , les Chorégies d'Orange 2014 ont célébré Verdi avec Nabucco et Otello. Inva Mula et Roberto Alagna à Orange (Ph. Gromelle). La prise de rôle de Roberto Alagna dans le rôle-titre d'Otello était attendue et n'a pas déçu. Dès l'Esultate initial, le ténor a prouvé qu'il avait, à ce stade de sa carrière, les moyens de cet emploi périlleux tant vocalement qu'en puissance d'expression. Inva Mula propose une Desdemona sensible et même intériorisée à l'acte IV dans la Chanson du saule et l'Ave Maria final. Grand spécialiste du répertoire verdien – on se souvient avec bonheur de son Luna dans Le Trouvère aux Chorégies 2007 – le Coréen Seng-Hyoun Ko compose un Iago d'une noirceur absolue : le timbre est superbe et la présence scénique exceptionnelle. Emilia de luxe avec Sophie Pondjiclis et excellents Cassio et Lodovico de Florian Laconi et Enrico Iori. Les chœurs réunis pour la circonstance forment une masse d'une belle homogénéité, mais l'émotion la plus intense n'en revient pas moins à l'Orchestre philharmonique de Radio France et à Myung Whun Chung qui dirige sans partition. Des fortissimi paroxystiques de la tempête initiale aux chatoiements des cordes du début du duo Desdemona-Otello l'enchantement sonore est total. Mise en scène très classique de Nadine Duffaut avec un recours parcimonieux mais réussi à la vidéo à travers un grand miroir brisé en six morceaux et une très gothique image finale du visage d'Otello surplombant le lit mortuaire. La veille, les Chorégies offraient aussi une grande fête du belcanto avec Patrizia Ciofi et Daniela Barcellona : larges extraits de la Semiramide de Rossini pour ces deux invitées régulières du festival Rossini de Pesaro et, en miroir, Donizetti et ses reines, Maria Stuarda, Anna Bolena. Un bonheur rare ! (4 et 5 août) Jean-Didier Wasard

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10 août

Compte rendu opéra. Orange, Chorégies. Le 2 août 2014. Verdi : Otello. Alagna, Mula… Chung, direction. N. Duffaut, mise en scène.

Compte rendu, opéra. Orange, Chorégies. Le 2 août 2014. Verdi : Otello. En ouverture, Otello commence par une tempête, celle qui se déchaîna le 1 août sur Orange l’empêcha de commencer, le menaça de fermeture le lendemain par une averse le jour où était renvoyée la représentation. Mais, encore une fois, le miracle opéra et l’opéra fut un juste triomphe. Avec le changement de lieu et, en partie, de distribution, essentiellement le rôle-titre, c’est à une vraie recréation qu’il nous fut donné d’assister. Exultant exaltant Otello à Orange Contexte historique de la pièce. Motivée par une ambassade maure en Angleterre pour signer une alliance contre l’Espagne en 1600, la pièce anglaise de Shakespeare, de 1604, est inspirée d’une nouvelle italienne, Un capitano moro (1545) de Giovanni Battista Giraldi Cinthio (1504-1573) déjà traduite en français. Le dramaturge suit pas à pas l’intrigue littéraire sauf le meurtre de Desdémone, plus concis chez lui. Le contexte historique est dramatique en ce tournant de siècle : si le Maroc et l’Angleterre craignent la toute-puissante Espagne, toute l’Europe chrétienne redoute alors le pouvoir turc. Malgré la victoire de Lépante en 1571 de la flotte espagnole, papale et vénitienne contre les Ottomans, marquant l’arrêt de leur avancée depuis un siècle par la Méditerranée, les Turcs continuent leur progression vers l’ouest par le continent est-européen. Ils avaient déjà assiégé Vienne en 1529, délivrée par l’Empereur Charles Quint. Ils récidiveront vainement en 1683, décisive victoire autrichienne d’où naquirent les viennoiseries, les croissants, les croissants de lune fabriqués en signe de dérision du croissant musulman des Turcs et de joie par les Viennois enfin délivrés de leur étau, Budapest étant encore sous le joug. Ainsi, affrontement de plusieurs siècles entre deux empires, le turc musulman et le chrétien des Habsbourg d’Espagne et d’Autriche, par la Méditerranée et le continent, choc de cultures et de religions. Mais, au XVIe siècle où se déroule l’intrigue d’Otello, Venise, la Sérénissime République, règne encore en Méditerranée et dominera de 1488 à 1571 l’île de Chypre où se passe l’action. Après Lépante, elle sera reprise par les Turcs : ils la garderont pratiquement jusqu’à l’effondrement de leur empire entre la fin du XIXe siècle et la fin de la Grande Guerre. De la pièce à l’opéra. Othello, le Maure de Venise, converti au christianisme, est un brillant capitaine passé au service de Venise. Il est fait gouverneur de Chypre, bastion vénitien avancé face au continent ottoman, pour ses victoires sur les Turcs qui menacent la Méditerranées et Venise. Mieux encore, le mercenaire joint la reconnaissance sociale à la militaire : il a épousé une noble Vénitienne, Desdémone et le couple est heureux malgré la différence d’âge, de race et de culture. Élaguant des éléments inutiles, le génial librettiste et compositeur Arrigo Boito en tire un livret resserré et plus efficace dramatiquement, faisant commencer l’action de son opéra à l’acte II de la pièce, directement à Chypre et non à Venise. C’est un drame de la jalousie magistralement et machiavéliquement tissé fil à fil, fil d’un mouchoir et d’un rasoir par un « honest Iago », un apparemment honnête Iago, jaloux dissimulé d’Othello. Chez le dramaturge, Iago agit pour des raisons de basse vengeance amoureuse et professionnelle (sa femme était une ancienne maîtresse du prestigieux Othello et il subit la perte offensante d’un avancement), sans oublier son dépit de servir un Maure. Chez le librettiste, la motivation d’Iago est plus sourde, sournoise, plus profonde : à l’injure de la promotion manquée, il ajoute à la psychologie perverse de ce personnage une dimension métaphysique, nihiliste. C’est un génie grandiose du mal. Dans un « Credo » terrible il expose sa morale sadienne du mal pour le mal : le monde a été créé non par un Dieu d’amour mais par un Dieu mauvais qui a fait l’homme à son image, né dans la fange et destiné au néant. Caldéron écrivait : « Le plus grand crime de l’homme est d’être né » ; Iago impute ce crime au créateur, crime sans châtiment d’un dieu cruel dont il est suivant et servant. Iago, subtilisant un mouchoir précieux qu’Otello (graphie italienne) a offert à sa femme, trame donc un complot contre l’époux aimant et la douce Desdemona, en attisant la jalousie du Maure, contre le beau et jeune capitaine vénitien Cassio auquel elle l’aurait offert en gage d’amour. Peu politique, le vaillant Otello tombe dans ce panneau machiavélique, d’autant qu’il sent sans doute alors, dans une violence amère, ce qui n’est pas dit mais qu’on peut imaginer, toute la distance sociale, ethnique, culturelle, qui le sépare de sa femme. Otello, même christianisé, apparemment « assimilé », « intégré » dirions-nous aujourd’hui, est un Maure : au-delà de la jalousie amoureuse, c’est donc aussi le drame d’une insolite et impossible greffe entre deux cultures, deux mondes, deux classes, le mercenaire bronzé et la patricienne blonde, mariage par ailleurs inégal puisque, dans la pièce, il est plus âgé. S’il tombe si facilement dans le piège, c’est sans doute parce qu’il ne croyait pas au fond à son bonheur, à cet amour si visiblement rongé de différences. Désir et misogynie : chaleur et frigidité. Le désir de la femme allié à la misogynie est aussi un soubassement plus ou moins visible de la violence dans la pièce et l’opéra : abondance de femmes, faciles repos du guerrier ; amour ou désir frustré de Roderigo pour Desdemona ; pour Iago, son épouse Emilia n’est que son « esclave impure » et Desdemona se déclare « l’enfant humble et docile » d’Otello. Sans doute esclave de ses sens pour elle, ce dernier, le doute instillé dans son cœur, du moins chez le dramaturge anglais, sent aussitôt, avec répulsion, tel un futur Golaud face à Mélisande, la main de sa femme comme « moite », « chaude », symptôme de lubricité, non d’amour : « Une main libérale! Jadis le coeur donnait la main ; maintenant, […] c’est la main qu’on donne et non plus le coeur. » À l’opposé de cette chaleur de vie, de vice pour lui, c’est la froideur de la femme, en somme la frigidité, qui en fait la fidélité : « Froide, froide, ma fille ! comme ta vertu », dit Othello dans la pièce à Desdemona morte. « Froide, comme ta chaste vie », chante l’Otello de l’opéra à sa femme assassinée. Ainsi, l’idéal baroque de la femme rejoint la misogynie XIX e siècle : la femme idéale, c’est la frigide, rigide épouse. Réalisation. Sans paradoxalement rien perdre de son intimité tragique, complot chuchoté, drame et meurtre étouffé dans la chambre conjugale, la réalisation marseillaise de Nadine Duffaut, transposée à l’air libre de la nuit et à la vaste scène du théâtre antique d’Orange, prend une dimension archétypale où la coloration vénitienne historique, forcément condensée sur une scène étroite, se dilue dans l’espace et le temps pour atteindre l’universel. Certes, c’est toujours la Chypre de Venise, l’emblème du lion, le miroir, les coiffures des dames, les somptueux costumes de soie et les cuirasses d’acier de l’Histoire en répondent. Mais nous sommes là et ailleurs, dans un présent de l’action et, déjà, un passé nébuleux reflété, comme un regret, un remords, dans une nébuleuse mémoire collective qui transcende un drame particulier pour atteindre l’individualité générale de tout couple brisé par le malentendu, sans doute aussi la différence d’âge, de culture, miroir écrasant et écrasé qui ne se recolle pas, sur un sol inégal se dérobant sous les pieds. Monde qui a perdu sa stabilité, son assise. Cet immense miroir brisé, symbole à la fois de la puissance de Venise sur sa fin et de l’irréparable brisure du couple, reflète et réfléchit, en gros plans sur les visages émouvants d’Otello et de Desdemona, l’irrémédiable déchirure. Il meuble, sans encombrer, l’immense scène nue du théâtre antique : ruines et débris, de la puissance vénitienne, du « Lion de Venise » qu’est Otello, terrassé plus par lui même, par ses doutes que par les ennemis. Il est des fois où un trop, un maximum d’effets crée un moins, un minimum d’affect. Ici, le minimum, le minimalisme de la scénographie (Emmanuelle Favre) produit un maximum et jamais la mise en scène, respectueuse, épurée, n’usurpe la place de la musique et du drame effectif. Dans une pénombre, un clair-obscur, non point contraste ombre et lumière, mais mélange de clair et d’obscur au sens précis du terme, qui permet une mise en relief des personnages auréolés, des visages, nimbés de rêve, des costumes soyeux prenant des reflets de lagune verte ou vaguement rose (lumières, Philippe Grosperrin), les deux drapeaux rouges arrachés aux musulmans vaincus, autant que la tête sanglante de leur chef, prennent un relief chromatique intense, tout comme le modeste mouchoir blanc, le « fazzoletto » tragique, qui dessine dans cette brume sa frise dramatique. Les costumes (Katia Duflot), grises soieries des robes des dames, aile de pigeon rosée ou pétales doucement froissés de fleurs rêveuses, irisées, diaprées, cheveux pris dans des résilles ; les hommes, manches et chausses à crevés, pectoral de soie comme des cuirasses d’acier, bottes souples et épaules drapées de capes ondulantes, sont aussi en gris. Iago, est drapé d’une ondoyante tunique, souplesse serpentine de l’insinuation : société raffinée mais nourrie de piraterie, monde soyeux aux reflets insaisissables de la cour, de l’intrigue. Otello seul, sanglé de rigide cuir rouge de sanglant chef de guerre et de proche assassin de sa femme, est déjà une infraction à ce monde qui n’est pas le sien, tandis que la vénitienne Desdemona, transfuge par amour, auréolée de ses cheveux d’or, semble illuminée de sa robe vaguement dorée telle la mandorle, l’amande mystique lumineuse des martyrs et des saints des tableaux de la Renaissance. En contraste funeste, le spectral cortège noir apportant, apprêtant le lit nuptial devenu funèbre catafalque, a le rythme implacable, inéluctable, de la fatalité en marche. On distingue une petite fille, un signe personnel de Nadine Duffaut dans nombre de ses mises en scène : l’enfant qui vit ou survit dans l’adulte, la pureté enfantine au milieu de la perversité des hommes, l’orée de la vie à l’heure de la mort. La chemise de nuit puis la robe nuptiale immaculées de Desdemona deviennent suaire et dernier costume de la mort annoncée. Interprétation Dans ce plein air orageux ou venté, dans ce cadre grandiose et ouvert sur la nuit, ne cédant pas au gigantisme du lieu ni de cette musique de géant, Myung-Whun Chung propose magistralement une version que l’on dirait « chambriste » de l’opéra de Verdi, conduisant le ductile et docile Orchestre Philharmonique de Radio France à des pianissimi frôlant le silence, l’imposant, ce silence, à un public subjugué, qui n’a pas intempestivement applaudi une seule fois, attendant enfin respectueusement la fin de la musique pour éclater en bravos. Les pupitres sont amoureusement mis en valeur dans leurs couleurs délicates et les chanteurs sont toujours protégés, guidés, aidés dans des nuances aussi vocales qu’humaines. Il triompha en justice. Les chœurs des Opéras de Région (Avignon, Marseille, Nice) remarquablement préparés par leurs chefs respectifs (Aurore Marchand, Pierre Iodice, Giulio Maganini), la Maîtrise des Bouches-du-Rhône (Samuel Coquard), L’Ensemble vocal et instrumental des Chorégies d’Orange, sont remarquablement préparés et l’on admire encore, dans ce vaste espace, avec cette sorte d’envol de pigeons des robes dans leur tempétueuse fuite affolée, l’art de Nadine Duffaut de mouvoir et d’émouvoir ces grandes masses de sentiments et de mouvements contradictoires dont la télévision, en direct et en gros plans montre la finesse de détails, la qualité d’acteurs passant aussi des chanteurs principaux aux choristes. On connaît le soin avec lequel sont choisis, du premier au dernier, les interprètes des Chorégies. Bel exemple : en une seule phrase, Yann Toussaint, le héraut, annonçant l’arrivée de la galère vénitienne, déploie une voix large de basse prometteuse ; habitué des lieux, solide voix et présence, la basse Jean-Marie Delpas est un Montano bien campé auquel la longue silhouette aristocratique et la voix claire du ténor Julien Dran, nouveau venu, fait un contraste intéressant ; nouveau aussi à Orange, la basse Enrico Iori est un Lodovico d’emblée très à l’aise dans le lieu, noblement imposant. Le rôle d’Emilia, suivante, confidente de Desdemona, donne à Sophie Pondjiclis l’occasion de nous toucher par un mezzo puissant et chaud et un jeu tendre, solidaire, d’amie de cœur, de sœur, pour l’héroïne malheureuse. Dans le quatuor du drame, central mais épisodique, objet de la jalousie d’Otello mais peu présent physiquement et vocalement, dans le rôle ingrat de Cassio, Florent Laconi, avec sa belle voix de ténor lumineux, semble un peu éteint et pâtit et pâlit près des couleurs des autres, traversant l’orage avec la placidité d’un canard qui ne laisse nulle plume, même pas mouillée, dans la tragédie qui voit finalement son triomphe personnel. On avait déjà apprécié la puissance du baryton Seng-Hyoun Ko, voix d’airain, timbre aux arêtes tranchantes, au parlando velouté, murmuré, passant à l’éclat foudroyant du tonnerre dans la fureur : la grandeur du lieu gomme ce qui pouvait sembler parfois outrance dans un espace fermé. Insinuant, persuasif, venimeux, il déploie toutes ses facettes dans le rôle d’une noirceur machiavélique d’Iago, génie calculé du mal. Dans cet espace démesuré, niant Ciel et Enfer, toute transcendance, diabolique ou divine autre que le mal pour le mal d’un “dieu cruel”, son « Credo » nihiliste trouve une échelle moins grandiose qu’humaine, d’autant plus terrifiant. On retrouve avec le même bonheur Inva Mula en Desdemona. Elle chantait à Marseille le rôle pour la première fois donnant l’impression, disais-je, qu’il a été écrit pour elle : depuis, elle l’a enrichi, mûri tout en semblant l’inventer devant nous. Dans la grandeur d’Orange, elle ne grossit aucun trait : menue, jolie poupée à chérir, douceur de miel d’une voix ronde, blonde, aux nuances d’une touchante finesse. Sa voix, sans jamais forcer, en harmonie idéale avec ce physique délicat et gracieux, monte avec aisance dans la puissance mais sait se faire murmure, soupir ailleurs, avec des pianissimi aériens et timbrés, des sons filés et enflés, toujours avec une grande maîtrise technique au service de la musique et du drame. Dans la démesure du lieu et d’Otello, cette petite femme tout amour est toujours si touchante, si maladroite dans sa persistance innocente mais criminelle aux yeux de son époux à plaider pour Cassio, qu’on a encore plus envie ici, dans ce cadre effrayant, de lui souffler : «Attention ! » pour la protéger. Sans comprendre, mais sans révolte, c’est la biche éperdue face au fauve, avec un sens crédible du terrible partage des rôles entre homme et femme dans cette société, et de la fatalité qu’elle accepte avec des accents de Carmen, ou de la douleur d’une Traviata insultée en public, traînée dans la boue. Elle nous met au bord des larmes dans le dernier acte, entre l’air du saule, exhalaison d’une âme oppressée et opprimée, et l’Ave Maria sublime de simplicité résignée pendant d’une tragique douceur du “Credo” pervers d’Iago. Otello, c’est Alagna, c’est Roberto, selon les dénominations d’un public qui l’a familièrement et affectueusement annexé. Ténor lyrique, il s’était audacieusement ou imprudemment lancé à l’assaut de rôles plus lourds, de ténor dramatique, de fort ténor, Canio, Calaf, avec des fortunes diverses pour ce dernier mais un rattrapage spectaculaire, forçant l’admiration, pour la seconde de Turandot. Otello est un autre défi. Certains, un peu méchamment, même si le médium s’est cuivré, l’attendent au tournant, et jugent d’entrée son « Exultate ! » peu exaltant, par manque de l’épaisseur vocale requise par ce rôle terrible. Cependant, à la fin de l’acte, son duo d’amour avec Desdemona est d’un lyrisme, d’une beauté à couper le souffle. Lors de la première, au III e acte, dans le paroxysme et l’émotion, rauque, rugissante de douleur, de fureur, la voix, comme éraillée, déraille, défaille, mais de ces failles, comme Callas, Alagna, autre bête de scène, sait faire des atouts dramatiques et on comprendrait mal que le héros vaincu triomphe en voix. Sans doute encore galvanisé par la télé, lors de la seconde, tout cela est effacé et, toujours bouleversant, il arrive à être grandiose sans avoir la grande voix du rôle. Cette soprano, ce ténor forment à la scène un couple si vrai, si humain dans ce complot inhumain, lui dans sa folle démesure, la tempête au cœur, elle dans sa bouleversante innocence, qu’il inspire compassion et horreur : retrouvant les deux affects recherchés de la tragédie antique. Bref, parfaitement à leur place dans le théâtre antique d’Orange. Après Nabucco, des Carmina burana d’exception, un concert lyrique Ciofi/Barcellona jubilant et cet Otello, surmontant les intempéries, l’année 2014 est encore à marquer d’une pierre blanche pour les Chorégies. Compte rendu opéra. Orange, Chorégies. Le 2 août 2014. Verdi : Otello, 1887. Livret d’Arrigo Boito d’après Le Maure de Venise de Shakespeare. En coproduction avec le Festival de Savonlinna (Finlande) et l’Opéra de Marseille Orchestre Philharmonique de Radio France ; Chœurs des Opéras de Région. Direction musicale : Myung Whun Chung Mise en scène : Nadine Duffaut . Scénographie Emmanuelle Favre. Costumes : Katia Duflot. Eclairages : Philippe Grosperrin. Distribution : Desdemona : Inva Mula ; Emilia : Sophie Pondjiclis ; Otello : Roberto Alagna ; Iago : Seng-Hyoun Ko ; Cassio : Florian Laconi ; Lodovico Enrico Iori ; Roderigo : Julien Dran ; Montano : Jean-Marie Delpas ; Un hérault : Yann Toussaint. Illustration : © B. Horvat/AFP




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28 juillet

Roberto Alagna chante Otello à Orange, les 2,5 août 2014.

Orange, Chorégies 2014 : Roberto Alagna chante Otello, les 2,5 août 2014. Le rôle d’Otello demeure le plus grand défi pour un ténor lyrique, capable de puissance comme de ciselure dramatique. Interprète prêt à relever le défi en une prochaine performance délicate à Orange au Théâtre Antique, Roberto Alagna chante Otello, les 2,5 août 2014. Avant celui de Jonas Kaufmann , confondant verdien et avant sa prise de rôle sur scène, épatant et bouleversant dans un album Verdi édité par Sony , l’Otello du ténor français Roberto Alagna crée l’événement des Chorégies d’Orange 2014, les 2 et 5 août 2014. Pour le maure de Venise, rongé par le soupçon et manipulé dans sa folie destructrice par Iago, Alagna dont l’évolution de la voix récente, a permis de conquérir une couleur nouvelle sombre, se dédie tout entier au rôle le plus passionné du théâtre verdien : songez à la scène ultime où le jaloux possédé assassine sa bien-aimée la trop tendre Desdemona. La partition qui s’inscrit dans la dernière manière de Verdi – orchestralement contrastée, audacieuse, d’une exceptionnelle efficacité dramatique et expressive, profite de la collaboration du compositeur avec Boito : les deux créateurs revisitent avec une rare intelligence le drama shakespearien dont il font un huit clos romantique, sombre, crépusculaire où les instruments brillent de couleurs fauves et de climats mystérieux énigmatiques d’une irrésistible puissance poétique. Après Faust (Gounod), Calaf (Turandot), cet Otello nouveau est pour Alagna un défi à suivre absolument. Alagna fera t il aussi bien que son confrère l’excellent et si troublant Jonas Kaufmann ? Réponses les 2 puis 5 août 2014. Aux côtés de Roberto Alagna dans le rôle-titre : Inva Mula (Desdemona), Seng-Hyoun Ko (Iago), Florian Laconi (Cassio) … Philharmonique de Radio France. Myung-Whun Chung, direction. Nadine Duffaut, mise en scène. Verdi : Otello. Orange, Chorégies (Théâtre antique). Les 2 et 5 août 2014. Diffusion sur France 2, le 5 août 2014 à 21h50. Lire notre présentation des Chorégies d’Orange 2014.

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22 juillet

Palette de sentiments pour le San Francisco Ballet

On l’aura compris, le style Helgi Tomasson , ce sont des développés à la seconde, des portés et des ports de bras sophistiqués, sans identité reconnaissable et un côté assez vain. Avec The Fifth Season, chorégraphié en 2006, Helgi Tomasson a souhaité ajouter une saison aux quatre déjà existantes, sur une mauvaise partition de Karl Jenkins. Heureusement, les danseurs sauvent l’affaire, à commencer par la pétillante et souriante Mathilde Froustey nationale, transfuge du Ballet de l’Opéra de Pairs, Frances Chung et Yuan Yuan Tan (toujours aussi divine) côté filles et Victor Luis ou Damian Smith côté garçons. Le délicieux In the night, chorégraphié par Jerome Robbins en 1970 sur quatre Nocturnes de Chopin, donne encore une fois à Mathilde Froustey, qui danse le premier couple romantique aux côtés de Ruben Martin Cintas, l’occasion de faire preuve de charme et de piquant. Ce jeune couple énamouré est suivi du couple plus mûr formé par Sofiane Sylve et Tilt Helimets, puis du couple passionné qui réunit Lorena Feijoo et Damian Smith. Un formidable sextuor, retenu et sensuel, qui déploie toute la palette des sentiments amoureux inspirés par le musicien romantique. La soirée s’achève avec la fougue de Balanchine dans Les quatre tempéraments, littéralement porté par la musique de Paul Hindemith. Après les trois premiers thèmes un peu appliqués et tendus des demi-solistes californiens (il faut dire que la chorégraphie est très difficile !), place aux variations autour des humeurs telles que définies pas les médecins du 17ème siècle. Jaime Garcia Castilla incarne le Mélancolique, entouré d’une cour de vestales un peu arrogantes. En écho au couple passionné de Robbins, le duo Sanguin interprété par Frances Chung et Joseph Walsh est parfait ! Puissant, mais moins séduisant, Anthony Spalding se coule dans le rythme lent du Flegmatique. Sûre d’elle enfin, Sofiane Sylve joue la Colérique. Conquérante et absolue, elle allie savoir-faire et technicité, un compliment que l’on peut adresser à toute la compagnie… Crédit photographique : © Erik Tomasson Yuan Yuan Tan et Damian Smith dans The Fifth Season (ch. Helgi Tomasson)Frances Chung et David Karapetyan dans The Fifth Season (ch. Helgi Tomasson)The Four Temperaments (ch. George Balanchine)



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17 juillet

Les Etés de la Danse accueillent le San Francisco Ballet

Fêtant son dixième anniversaire, le festival Les Etés de la Danse accueille de nouveau le San Francisco Ballet pour dix-huit soirées éclectiques et enthousiasmantes. Au programme, l’élégance, le brio et l’efficacité « made in » Californie… Comme le New York City Ballet, le San Francisco Ballet compte à son répertoire de nombreuses pièces de George Balanchine et Jerome Robbins . Plusieurs d’entre elles seront données au cours des soirées programmées par la compagnie jusqu’au 26 juillet. Premier aperçu avec Agon de Balanchine, un ballet chorégraphié il y a 57 ans sur la saisissante partition éponyme d’Igor Stravinsky. Construit en miroir, le ballet pourtant abstrait, nous transporte au temps de l’amour courtois, dans les échos lointains d’une chasse à courre. Agon a en effet été conçu d’après un manuel de danse française datant de la Renaissance. C’est pourquoi on y distingue certains ports de bras ou inflexions de pied, mais aussi de rythmes typiques de la sarabande, de la gaillarde ou du bransle, littéralement transcendés par George Balanchine. La compagnie californienne se coule dans ce langage chorégraphique moderne et sophistiqué, acéré et diablement intelligent, qui n’a pas pris une ride. Dans le second pas de trois, Frances Chung fait preuve de chien et d’esprit face à ses partenaires Thomas Bieszka et Shane Wuerthner. On retiendra surtout le pas de deux de Sofiane Sylve et Luke Ingham, un superbe et solide couple aux lignes infinies, merveilleusement balanchiniennes. Autre belle surprise avec Glass Pieces de Jerome Robbins, chorégraphié sur des extraits de Glassworks (Rubric et Façades) et le Funeral de l’opéra Akhnaten de Philip Glass. L’objectif du chorégraphe, qui s’inspirait pour la première fois d’une partition minimaliste, était de montrer la force de la vie dans une grande ville, entre la pression de la foule et le besoin d’intimité des individus. L’intéressant duo de Façades, formé par Kristina Lind et Tlit Helimets, est rehaussé par la frise mouvante de danseuses en fond de scène, d’un effet éminent graphique. Bravo à l’énergie et au dynamisme de toute la compagnie dans la troisième partie Akhnaten, formidablement rythmée, avec des danseurs homogènes et combattants qui emportent la salle. Ces deux incontestables chefs d’œuvre sont malheureusement amoindris par le choix d’Helgi Tomasson, directeur artistique du San Francisco Ballet depuis 30 ans, de programmer en ouverture de cette soirée sa dernière création Caprice. Quel intérêt au 21ème siècle de créer un ballet classique sans argument et sans parti pris stylistique ? Le chorégraphe s’est inspiré de la personnalité de chacune des solistes virtuoses pour écrire trios et adages à leur mesure, sur fond de colonnes doriques et de lumière cuivrée. Maria Kochetkova, un peu précieuse, manque de tenue entre les bras du bodybuildé Davit Karapetyan. Brillante et élégante, Yuan Yuan Tan séduit dans son adage avec Luke Ingham, qui offre quelques portés astucieux. Avec une compagnie techniquement impeccable, plus métissée que certaines compagnies classiques européennes, on ne boude cependant pas son plaisir, en attendant les prochaines soirées… Delphine Goater Crédit photographique : © Erik Tomasson (Sofiane Sylve et Anthony Spaulding dans Agon de Georges Balanchine) (Glass Pieces de Jerome Robbins)

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7 juillet

Berlioz, entre Lyon et l’Italie

La Symphonie fantastique de Berlioz avait été le premier disque gravé par Leonard Slatkin avec son Orchestre national de Lyon . Le chef américain poursuit ses explorations discographiques avec un volume centré sur Harold en Italie et quelques brillantes ouvertures. Si, la Symphonie fantastique a été enregistrée par la quasi-totalité des orchestres français, Harold en Italie reste plus marginal avec seulement une poignée d’enregistrements : Bernstein/McInnes/Orchestre national de France (EMI), Plasson/Caussé/Capitole de Toulouse et Chung/Verney/Orchestre de l’Opéra de Paris. On se réjouit donc d’y retrouver un orchestre français mené par un chef cultivé. Le Berlioz de Slatkin sonne avec éclat et précision, même si la prise de son très sèche gomme le travail sur les timbres. L’orchestre est discipliné et les interventions des solistes sont parfaites. L’alto de Lise Berthaud s’immisce à merveille dans ce tissu narratif. On tient ici une version solidement charpentée et stylistiquement juste, témoin de l’excellent niveau de la phalange lyonnaise, depuis qu’elle est prise en main par le maestro américain. Les ouvertures italiennes et la petite pièce Rêverie et caprice complémentaires sont servies avec ce qu’il faut de brio et d’entrain, dans une optique équilibrée et précise chère au chef américain. Au risque de se répéter, on regrette la sécheresse de la prise de son et son manque de clarté qui nuisent à notre pleine satisfaction. En revanche, l’Orchestre de Lyon, au fil des disques et des concerts, ne cesse de s’affirmer comme la meilleure phalange hexagonale en dehors de Paris.

Myung-whun Chung

Myung-whun Chung (22 janvier 1953) est un chef d'orchestre sud-coréen qui, depuis 2000, est à la tête de l'Orchestre philharmonique de Radio France, l'une des quatre formations administrées par les Concerts de Radio France. Pianiste, il est également connu grâce au Trio Chung, formé avec ses sœurs, violoniste et violoncelliste.



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